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2015年8月24日星期一

美國「南北戰爭」雜錄(七)傳媒淹真相

安德遜維爾戰俘營

美國「南北戰爭」雜錄(七)傳媒淹真相

美國南北戰爭雙方共計大約有47萬名戰俘,大約有五萬六千名戰俘死於戰俘營。別以為這些戰俘是死於自然,他們是在不人道的殘酷環境中,被虐待致死的。

1865年11月10日,「亨利‧維爾斯」上尉(Henry Wirz)(1823 - 1865)在美國首都華盛頓被問吊。他站在行刑架上,向負責的軍官說:「少校,我知道什麼叫做命令,我之所以被問吊,是因為我遵從命令。」

維爾斯生於瑞士,1849年移居美國,居住在南方,成為醫生。南北戰爭爆發,他自動參軍。在第一次「牛奔河之役」後,他負責看管北軍戰俘,被巡視的一位南方將領所賞識,任命他做交換戰俘的工作和管理當時規模很小的戰俘營。

南北雙方在戰爭開始不久就有交換戰俘的事宜,但只是前線將領的「紳士協定」,並不是政府的協議,因北方拒絕直接跟南方談判交換戰俘的事項,以免變相承認了南方的「合法性」地位。然而,從1862年開始,北方容許黑人參軍,南方就拒絕交換黑人戰俘,戰俘的交換事宜就此告終,南北雙方也因此要建築大型的戰俘營,來安置不斷增加的戰俘。

戰俘營的位置,不可以設在前線附近,因容易被敵軍營救,而設在後方,便一定要設在鐵路旁邊,才可方便運輸大量戰俘。

南方最大的戰俘營位於喬治亞州的「安德遜維爾」(Andersonville),它於1864年2月開始收容戰俘,由「亨利‧維爾斯」負責管理。這個由奴隸建造的戰俘營,原本的設計是收容一萬名戰俘,但在短短六個月裡,戰俘人數已超過設計容量的三倍。疾病丶飢餓丶差劣的衛生條件丶虐打和蓄意殺害等,使這個戰俘營有30%的死亡率。

戰後經過兩個月軍事法庭的審訊,有多達160位證人出來作證,「亨利‧維爾斯」上尉就被裁定犯下戰爭罪而判處死刑。雖然「亨利‧維爾斯」不是唯一一位被判死刑的戰犯,但他的被判刑卻是最具爭議性的,就算是一些北方人,也認為他是一頭代罪羔羊。

南北戰爭是第一場有傳媒直接報導的戰事,也有使用當時笨重照相機拍攝戰場的慘況,這是因為北方的出版業已經蓬勃發展。戰後有不少名著和小說講述「安德遜維爾」戰俘營慘無人道的事跡。

道格拉斯戰俘營

北方的兩個最大戰俘營:一個位於芝加哥;另一個位於紐約,兩個戰俘營也是位於鐵路的交通樞紐。這兩個北方戰俘營跟南方的「安德遜維爾」沒有大分別,也是慘絕人寰。

位於芝加哥的「道格拉斯戰俘營」(Camp Douglas),原本是北方一個軍人召集中心。這個戰俘營被稱為「北方的安德遜維爾」(Andersonville of the North),原本只可容納六千人,但最高峰期囚禁了一萬二千名南軍戰俘。估計有四千五百名戰俘死於這個戰俘營,但近期的研究數字是六千人。然而,芝加哥政府沒有死亡戰俘的記錄,一些死去的戰俘被草草埋葬在泥土裡,沒有安設墓碑,真正死亡數字是不得而知。

艾爾曼拉戰俘營

負責管理紐約「艾爾曼拉戰俘營」(Elmira Prison) 的「威廉‧霍夫曼」(William Hoffman)上校,他的虐待南軍戰俘手法可謂五花八門。其中一項是命令戰俘除下內褲坐在雪地上,或要戰俘赤腳站立在雪地上數小時,若然他回來見到戰俘腳板的「雪印」有變動,他們就會被虐打。

芝加哥和紐約的戰俘營,很多戰俘只容許穿著一條內褲,連毛氈也沒有,身體不夠強壯的戰俘,就在冰天雪地的寒冬被凍僵致死。不但如此,這兩個臭名昭著的戰俘營,也為商人帶來賺錢的機會。商人分別在兩個戰俘營外圍築起高塔,收取十至十五仙入場費,讓當地居民可以遙望戰俘營慘不忍睹的生活,而高塔上還有檸檬水和小食出售,情況猶如進入戲院欣賞電影。

1861年南北戰爭開始時,南北雙方戰俘營的死亡率是2%,到1865時,戰俘營的死亡率是30%。

南北戰爭結束後,北方的南軍戰俘宣誓效忠後,就被發給一套衣服和單程火車票返回南方。這些被北方虐待殆盡而還可生存下來的南方戰俘,雖然囚禁他們的戰俘營即時被拆毀,但他們依然道出戰俘營慘無人道的日子。然而,北方就把這些虐待事件說成是「謠言」。

「謠言」止於傳媒。北方勢力強大的出版業,發揮傳媒「良心」,一方面「醜化」南方虐待北軍戰俘,另一方面卻「美化」北方戰俘營的生活是何等舒適。北方陸續出版的歷史書,使南軍戰俘在北方戰俘營受到的殘酷虐待掩蓋得無影無蹤。

直至130年後,一些講述南軍戰俘受到北方殘忍虐待的書籍才可以面世,但很多真相已經被傳媒淹沒在歷史浩瀚的海洋中,永遠不為世人所知悉。

待續……

12 則留言:

  1. 打麻雀食南北,是否叫南北大戰?

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    1. 卡臣:

      我唔理南定北,最緊要我食十三么!嘻嘻!

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    1. Anthony:

      謝謝你的留言!真實戰爭不是電腦遊戲,人的劣根性顯露無遺。

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  3. 佛爺:

    虐待戰俘呢家嘢,度度都有O架喇,其能怪打輸嗰邊嘅人太唔好彩喇。

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    1. 世純:

      贏咗嗰邊就算殘忍過輸咗嗰邊,都可以冇事,真是勝者為王。

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    2. 佛爺:

      贏咗嗰一方仲有權改寫歷史添,殘暴不仁都可以變成文明之師、世界警察。

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    3. 世純:

      戰爭小說仲要頻頻擺獎,等佢地變成暢銷書籍,真喺難為正邪定界線。

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  4. 佛爺:

    您好!

    維爾斯死到臨頭也不反抗,這種遵從命令無畏精神,令人欽佩!

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    1. Jessica:

      維爾斯的上司和下屬也沒有被檢控,只有他一人被問吊,他被行刑前的一刻,說出了事實。

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  5. 傳媒從來只是當權者或野心家的工具,叫傳媒作嘢力!

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    1. 校長:

      發揮傳媒良心,聽襯就把幾火。

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