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2015年10月7日星期三

美國「南北戰爭」雜錄(十)時勢造英雄


美國「南北戰爭」雜錄(十)時勢造英雄

究竟是英雄造時勢,還是時勢造英雄呢?或許,「尤利西斯‧格蘭」(Ulysses S. Grant) 將軍的一生,可能會給你一個答案。

一名皮革商人的兒子,對家族生意感到厭倦,他不願子承父業,但卻在父親的農場練得良好的馬術技巧。中學畢業後,父親送他進入西點軍校,雖然他不喜歡從軍,但總勝過要他繼續接受文化教育。

1843年,「尤利西斯‧格蘭」(Ulysses S. Grant) (1822- 1885) 在全班39人中,以排名第21畢業於西點軍校。他在西點軍校的室友「佛雷德‧登」(Frederick Dent) 來自一個富裕的奴隸主家庭,經常邀請「格蘭」到他家中作客,「格蘭」從而認識了「佛雷德‧登」的妹妹「茱莉亞‧登」(Julia Dent) 。

雖然「茱莉亞‧登」對上有數個哥哥,但她卻是女兒中的長女。「茱莉亞‧登」性格強悍,她認為自己要嫁一名軍人。年長她四年的「格蘭」,就成了她的真命天子。「登」家比「格蘭」的家庭富裕得多,但他們並沒有嫌棄當年只是一名陸軍少尉的低級軍官「格蘭」,讓女兒跟「格蘭」訂婚。

而且,「登」家的一位遠親「詹姆士‧朗斯德里」(James Longstreet)也是跟「佛雷德‧登」和「格蘭」同在西點軍校就讀的同窗,三人也甚為熟悉。料想不到「詹姆士‧朗斯德里」後來成了南軍的一名將軍,跟隨「羅拔‧伊‧李」將軍,成了「格蘭」的敵人。

「美墨之戰」(1846 - 1848) 爆發,「格蘭」最初只是做著司務員,負責物資的供應。雖然這個崗位使他沒有機會上戰場,但卻教他熟識了軍隊的補給工作。

1847年,「格蘭」被調派上戰場,他與「佛雷德‧登」被編制在一起。他的英勇表現使他獲得了數度加銜。其中一次,是他拯救了腳部受了槍傷的「佛雷德‧登」,使「佛雷德‧登」逃過了被墨西哥軍殺掉。另一次是他運用超卓的馬術,在槍林彈雨下帶出了重要訊息。

「格蘭」在他的回憶錄中說過,「美墨之戰」是一場以強凌弱,大人打小孩的戰爭。

「美墨之戰」結束後,「格蘭」隨即跟他的未婚妻「茱莉亞」成親。他富裕的岳丈送給他們一塊農田,作為女兒的嫁妝。

雖然「格蘭」在「美墨之戰」中獲得加銜,但戰後他也只是一名中尉,而且被派遣到當時偏遠的太平洋地區駐紮,使「格蘭」更為意志消沉。他跟其他鬱鬱不得志的軍官一樣,沉醉在酒精之中。可是,他的抗酒能力卻差過一般人,致使他經常飲至酩酊大醉。

「格蘭」在駐守太平洋區域時期,同時做著一些小生意,但也以失敗告終。

1854年,「格蘭」被酒精折騰至沒法再渡日子,他也再不能忍受與妻子和子女長期分離之苦,遂以陸軍上尉之職辭別軍隊。「格蘭」返回他的家園,幹著一些生意和在他岳父送贈的田地耕種。可是,「格蘭」落田種植也以失敗收場。

1859年,失落的「格蘭」返回他父親的皮革店工作。該皮革店由他哥哥打理,「格蘭」只是做著一位文員。

1861年,南北戰爭爆發,需要一些受過軍訓和有作戰經驗的軍人。「格蘭」積極參加一些招募軍人的工作,他跟著就被委任為上校,負責訓練第21步兵團。別以為「格蘭」突然晉陞數級軍階,這是一份困難的軍職,因該團步兵是一群紀律鬆散的士兵。

「格蘭」初露頭角,把一隊散漫的兵團整理得井然有序,他很快就被晉陞為准將。

1862年初,經歷連串敗績的北軍,終於被「格蘭」將軍指揮的一場勝仗所突破。這場戰役的南軍指揮官在戰事失利時要求談判投降條件,但「格蘭」將軍的回答是:「No terms except unconditional surrender can be accepted. ……」。他的這句無條件投降的強硬回應,為他得了一個綽號,Unconditional Surrender Grant,因「格蘭」的姓名縮寫是U. S. Grant,與Unconditional Surrender的縮寫吻合。

其實「格蘭」原名Hiram Ulysses Grant,Ulysses是他的中間名字,但他的名字在報讀西點軍校時被弄錯,Ulysses成了他的名字。致使他的全名Ulysses S. Grant,中間的S是甚麼名字的縮寫,一說是他母親未出嫁前的名字Simpson,另一說法是該隻英文字母S是沒有意思的。 然而,U. S. Grant的U. S. 就被人聯想成Uncle Sam的縮寫,使「格蘭」在西點軍校時期,人們習慣稱呼他為Sam。

但「格蘭」將軍打了數場勝仗之後,終於有一次失誤。在南軍的一次突襲中造成重大傷亡,他立即被妒嫉他的上司停職。林肯總統即刻插手,恢復「格蘭」將軍的指揮權。雖然打了數場勝仗,但「格蘭」將軍指揮的戰事,大多傷亡慘重,使北方朝野譁然。

1864年3月,林肯總統晉陞「格蘭」為中將,並任命他為總司令。「格蘭」將軍的策略是要主打南方的靈魂人物「羅拔‧伊‧李」將軍。這時「羅拔‧伊‧李」將軍已認知道要戰勝北方是不可能,他只可把戰爭拖延,從而使北方人厭戰。「羅拔‧伊‧李」將軍就築起戰壕,跟「格蘭」將軍進行了長達十一個月的消耗戰。而「格蘭」將軍就一反過往每場戰役之間也有時間歇息的方式,採取連續攻打的戰略。

然而,「羅拔‧伊‧李」將軍數十年的工程經驗,使他的戰壕難以攻克。「格蘭」將軍士兵的傷亡,比「羅拔‧伊‧李」將軍的慘重得多,「格蘭」將軍就被北方人叫作「屠夫」。關鍵因素是北方人多勢眾,武器生產力強勁,龐大的鐵路網可以快速補充士兵和武器,這是南方欠缺的優勢。

這位以「無條件投降」而聞名的將軍,他跟「羅拔‧伊‧李」將軍談判投降條件的一個半小時裡,態度寬鬆很多,那時南軍大勢已去,「格蘭」將軍不欲趕狗入窮巷。

1866年,「格蘭」被國會頒授美國歷史上第一位四星上將。

戰後「格蘭」將軍成了英雄。1868年,他代表共和黨參選美國總統,跟他的前任上司「安德魯‧約翰遜」總統角逐總統之位。但「安德魯‧約翰遜」沒有得到民主黨提名,結果「格蘭」成為美國第十八任總統,時年46歲,是當時美國最年輕的總統。

「格蘭」的兩屆總統任期 (1869 - 1877) 也充斥著貪污丶腐敗和侵吞稅款等醜聞,而他的處理手法更為差劣。但作為戰爭英雄,他依然獲得連任。共和黨本欲推選他角逐多一任總統,可是,「格蘭」已無心戀位。

「格蘭」入主白宮時期,他的父親和岳父也搬進白宮居住,但二人不和,經常發生吵吵鬧鬧。他們的爭吵不斷從白宮傳至市集,成了當時美國民眾茶餘飯後的娛樂話題。

「格蘭」卸任總統之職後,與妻子周遊列國,得到英國維多利亞女皇接見,和跟德國鐵血宰相「卑斯墨」會面,他更受到日本天皇的禮待。「格蘭」成了第一位離任而出國到處訪問的美國總統。他妻子「茱莉亞」的回憶錄,有三分之一也是述說這段外訪的見聞,可見這是「茱莉亞」人生中最為榮幸的感受。

「格蘭」外訪回國後,他把畢生積蓄投注在兒子也是其中一名合夥人的投資銀行。1884年,有人在投資銀行作弊,使該銀行倒閉,成了華爾街的其中一大騙局,「格蘭」一生的積蓄化為烏有。他開始為「世紀雜誌」撰寫一些南北戰爭的大事回顧來賺取金錢過活,結果反應出乎意料地良好。

雖然他已病重,但他要為妻兒留下生活費。「格蘭」遂與他的摯友丶美國著名作家「馬克‧吐溫」(Mark Twain) 簽訂合同,為他出版回憶錄。「馬克‧吐溫」非常慷慨,承諾75%的版權收入歸「格蘭」。結果這本回憶錄為「格蘭」妻子帶來當時50萬美元的收入,使她成了一位富有的女人。「格蘭」完成他回憶錄的手稿數天後便逝世,他跟「羅拔‧伊‧李」將軍一樣,辭世時也是63歲。


「格蘭」的送葬行列達到七英哩,有一百萬人。他的墓地只是臨時的,隨後來自世界各地九萬人的六十萬美元捐款,為他建設陵墓。


經過十二年的建造,「格蘭」的陵墓於1897年揭幕,是北美洲最大的陵園。時任總統主持揭幕儀式時,「格蘭」的遺孀「茱莉亞」站在總統的側旁。「茱莉亞」於1902年才去世,她跟「格蘭」的靈柩並列放在一起,這是「格蘭」的願望。「茱莉亞」在少女時代,從寄宿學校返回家休假,結識了她哥哥在西點軍校的室友「格蘭」。她下嫁這位低級軍官時,怎會料到一場內戰,使她榮任美國第一夫人,兼而跟他一起長眠在英雄塚?

待續……

10 則留言:

  1. 佛爺:

    我認為「時勢造英雄」恰當D,外在環境唔配合,自己更叻都冇用。如果李家誠係90後,佢成就一定冇而家咁高。

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    1. 世純:

      李嘉誠若果是九十後,可能無人識佢。一個地方要在經濟上升時期,才有可能白手興家。就算現在大陸的城市,草根階層也不可能發達。

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    2. 佛爺:

      不過李嘉誠咁有腦,佢喺呢個年代應該都有一番作為嘅,但就做唔到首富囉。

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    3. 世純:

      李嘉誠的應變能力真喺好勁,佢早已發展其他行業的生意,頭腦實在是靈活。

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  2. 「馬克‧吐溫」....我細個覺得佢個名好威!

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    1. 卡臣:

      我細過淨喺聽過安徒生,未聽過馬克‧吐溫,無你咁威!嘻嘻!

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  3. 美國歷史真係好陌生,不過又好精彩, 謝謝分享...

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    1. 奕山:

      很多人只見到美國今天,不知道美國走過的道路,南北戰爭可以使人知悉一點美國傳統。

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  4. 做人做到佢咁,無憾矣!

    時勢造英雄,都要佢有英雄之質!

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    1. 校長:

      格蘭將軍的回憶錄寫得非常謙虛,沒有誇耀自己的成就。羅拔‧伊‧李將軍的一些寬鬆投降條件,不是羅拔‧伊‧李將軍的要求,而是格蘭將軍自動提出的,他真是有英雄氣慨。

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