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2013年3月23日星期六

火燒白宮


火燒白宮

閱到校長的新帖子「白宮淪陷」,忽然有感而發,今天一國獨大的美國,不少人可能沒有想過,美國首都華盛頓的總統府「白宮」,曾被縱火燒燬吧!

公元1812年,拿破崙橫掃歐洲之際,作為新興的國家美國,是保持中立的,她繼續與法國有貿易往來。

美國此舉觸怒了跟拿破崙交戰的英國。英國當時擁有世上最強大的皇家海軍艦隊,攔截了美國跨越大西洋的商船,然後把商船上的水手捉了到英國戰艦上,英軍就問美國商船的水手:「你們有沒有見過如此巨大的船上火炮?」

英國此一耀武揚威的行為,不但侮辱了美國,也嚴重影響美國商人的利益,使他們的商品,無法輸往歐洲。時任美國總統麥迪遜,唯有向英國宣戰。

1814年8月,英國海軍陸戰隊登陸位於美國首都華盛頓以北的馬里蘭州,與美軍展開激戰。當時美國總統麥迪遜,認為英軍是來自取滅亡,他親自往戰場觀戰。然而,英軍將士,是一批與拿破崙在歐洲周旋過的、有豐富作戰經驗的軍人。戰事出乎了麥迪遜意料之外,美軍慘敗,麥迪遜總統倉皇逃命。英軍乘勝走向美國首都華盛頓。

快馬加鞭的訊息傳到美國首都華盛頓的白宮,頓時人心惶惶。官員撤離所有重要政府文件。而當時美國第一夫人麥迪遜之妻,指令把美國開國之父,佐治‧華盛頓的油畫毀掉或移走,以免成為英軍戰利品。結果白宮的一位奴隸傭工,用刀把佐治‧華盛頓的油畫肖像從畫框中取出,然後帶出白宮,收藏在附近的一個農莊達數個星期之久。這幅油畫,是佐治‧華盛頓在世時,由一位著名畫師於1796年所繪畫的,現掛於白宮東翼。

8月24日,英軍到達白宮,驚訝這座美國總統官邸的宏偉建築。晚上時分,英國海軍上將坐了在麥迪遜的辦公桌,戴上麥迪遜倉促逃走時留下的高帽,形同他是美國總統,然後驕傲地問隨行軍官;「我們下一步應該如何做?」

眾軍官齊聲回答:「我們收到的命令是燒燬這裡。」

英軍在白宮搜羅了一些戰利品後,便撤出了建築物,集合在草坪上。

海軍上將一聲令下,火把便飛進白宮的玻璃窗,焚毀了這座集合當時數十位歐洲著名藝術家多年辛勤的心血結晶。今天的白宮,只有少部份是原先的建築,大部份也是後來重新建造的。

英軍不只是火燒白宮,也把附近的重要政府建築物放火燒燬,可以說是火燒華盛頓。

火燒華盛頓後,英軍沒有追趕逃往新澤西州的麥迪遜總統,而是撤回戰艦上,這場戰爭很快就結束。

* * * * * * * * *

剪下並帶走和保存「佐治‧華盛頓」巨大畫像的奴隸,名叫保羅。他十歲時被販賣到白宮,當麥迪遜的僕人。麥迪遜總統於1836年逝世後,保羅一直跟隨麥迪遜夫人。

當時美國總統並未有退休金制度。1846年,麥迪遜夫人貧困潦倒,把保羅轉賣了給一位保險經紀做僕人。

六個月之後,麻省參議員「韋伯」從保險經紀手中購買了保羅,讓他不再是奴隸,獲得了自由身,而保羅就應允當韋伯的家傭。

麥迪遜夫人於1849年逝世。

1851年,韋伯介紹保羅至養老和退休金管理局工作。

1865年,美國南北戰爭結束,奴隸制度被正式廢除。退休金管理局的一位文員,於1863年開始為保羅撰寫回憶錄,該書在戰爭結束後正式出版。這本相信是白宮第一位奴隸和員工出版的傳記,並沒有受到社會大眾所注視。保羅於1874年辭世,終年75歲。

18 則留言:

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    1. 卡臣:

      我覺得圓明園有價值和重要過當時的白宮很多!

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  2. 我尋日都睇咗「白宮淪陷」,的確幾緊張刺激。不過劇情有好多反駁位,但係都算係一套唔好嘅動作片嚟嘅。

    英國人一向都覺得自己不可一世,高高在上o架喇,如果「腦細」係英國人,一定要奴隸化自己先配合到呀。

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    1. 世純:

      我睇動作片同睇鹹片一樣,唔理情節是否合理,最緊要身體官能刺激.嘻嘻!

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    2. 佛爺:

      我同你唔同,睇動作片我會留意埋D唔合理嘅地方,好似玩找錯處咁,多一重娛樂。

      至於睇鹹片,我都會留意埋D唔合理嘅地方,並喺腦入面將佢哋合理化,哈哈。 :p

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    3. 世純:

      你真喺好嘢,睇動作片同睇鹹片都有分析能力,我自問無咁嘅本事.我睇動作片,就被心臟主宰.睇鹹片,就只有下體有活動,腦部完全停頓.嘻嘻!

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  3. 佛爺,多謝提供更多資料 :)

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    1. 校長:

      本來我想寫在你那兒的,但你關了留言功能,我才寫在自己的博客.

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  4. 攞完戰利品仲放火燒,當時的英軍好霸道喎.

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    1. Jessica Chan:

      英國在近代史上有很多野蠻行為,尤其是對殖民地.例如她在統治印度期間,印度有一種人手精製的超薄衣物,摺起來變成一個小圓球.當時英國的紡織機器造不到同等質量,她就把印度技工的大姆指斬去,致使這一技術失傳,人們就要購買機械的製成品.

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    2. Jessica Chan:

      這是從一位在印度土生土長華人講出來的,但他講出來時,語氣非常平淡,完全不會氣憤,這段歷史始終與他無關.

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  5. 很好的補充。保羅雖為奴隸,輾轉一生,既保留了畫像,又出了回憶錄,不是普通人的經歷。

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    1. Jessica Chan:

      美國料想不到會打輸了給英軍,不利的戰訊傳至白宮時,官員根本找不到足夠的馬車去載走大量政府文件,更莫說是佐治‧華盛頓的巨大肖像畫框了.

      當時年僅十五歲的保羅,竟然刀法如神,把油畫整齊地從畫框中切割出來,完全沒有損壞該幅珍貴油畫.倘若他馬虎了事,該幅名作就報廢了.

      我想了一下,應該把這名黑人少年的事跡也加入這篇帖子,歷史不只是由大人物所寫的.

      你看到我添加了內容,注意力也頗為不錯.這些資訊性的文章,不會有太多人感興趣的.

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    2. 係咯,人走得甩已算幸運,哪有時間去顧及別的。

      保羅這小子刀法如神,真係犀利!有着當年華盛頓年幼時用小斧頭砍倒櫻桃樹的風範 (這故事不知是否屬實)

      佛爺加了一大段的內容,還用不同的顏色以作識別,怎會看不到呢。但我冇留意到那些年份,現在算一算,保羅當年真的只有十五歲。

      有佛爺幫忙惡補歷史,不錯呀。是否重口味的較受讀者歡迎,哈哈!

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    3. Jessica Chan:

      哈哈!越本能的內容,就越多人注目.但我不可完全倚靠重口味,否則就不再是多元化,而是單元化.嘻嘻!

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  6. 呢啲歷史真係唔講唔知
    美國歷史我剩係識華盛頓斬蘋果樹咋

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  7. largeheadboy:

    佐治‧華盛頓唔止斬蘋果樹好叻,佢仲係美國最「疊水」嘅總統.

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