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2013年10月20日星期日

愛犬惦念主人乎?


愛犬惦念主人乎?

1971年,美國醫學科學家「達瑪迪安」,發現磁場在穿越正常細胞和癌細胞時,會呈現不同的狀態。他於1974年取得此項發現的專利。1977年,「達瑪迪安」研製了世上第一部「磁力共振掃描機」,該機現存放於美國一家博物館。第一張磁力共振影像,用了五小時才掃瞄出來。

隨後的一位美國化學家「勞特伯」,和一位英國物理學家「曼斯菲爾德」共同合作,對「磁力共振掃描機」作大幅度的改良,使真正具有醫療診斷作用的「磁力共振掃描機」面世。

在1980年代開始,「磁力共振掃描機」便使用來診斷疾病。

直至2002年,全世界總共有22,000部「磁力共振掃描機」,作過六千萬次掃瞄。

2003年,兩位改良「磁力共振掃描機」的科學家,同時獲得諾貝爾獎,引起「磁力共振掃描機」的發明者「達瑪迪安」極度不滿。因諾貝爾獎的每項獎項,可以同時給予三人的。「達瑪迪安」要求另外兩位科學家不去領獎,以逼使諾貝爾獎分成三份。

而且,數位有份參予研製「磁力共振掃描機」的科學家,也聯署要求「達瑪迪安」應該得獎。還有一個團體,在美國兩份重要報章和瑞典最大報章刊登全版廣告,指責諾貝爾獎評審委員會篡改歷史。然而,諾貝爾獎評審委員會的決定是終極判決,是不可以上訴的。全身掛滿獎項的「達瑪迪安」,只可以飲恨與諾貝爾獎無緣。

「磁力共振掃描機」對人體無害,但在運行的半小時裡,發出如修路用的手持鑿地機的巨大聲響。而且被掃瞄的人體,要完全不動的,只要有數毫米的移動,就沒法得到清晰的影像。

不少人也因此而沒法被「磁力共振掃描機」取得清晰的影像。倘若掃瞄清醒的犬隻,是否可行呢?


美國一名神經科教授「伯恩斯」,偶爾看到軍方公佈使用狗隻的片段,覺得奇怪。為何一隻跟抱著牠的傘兵一樣、戴上氧氣罩的犬隻,從三萬呎的高空躍出,至接近地面時,傘兵拉出降落傘,該頭軍犬也神態自若。另外,一隻從直昇機跳出的狗隻,也不會因為直昇機的巨大聲響而感到困擾。

「伯恩斯」教授是愛犬人士,他就以自己家中的其中一隻狗女作研究。他第一項要做的是要訓練狗女「卡莉」願意戴上耳罩,以保護她的聽覺不會被「磁力共振掃描機」的聲響所損毀。

「伯恩斯」視「卡莉」為他的家庭成員,他就以人道的訓練方法,要教「卡莉」自己走上「磁力共振掃描機」和躺著不動。

行為心理學家早就得知,訓練動物,「獎賞」是較「懲罰」來得更為有效的。「伯恩斯」就單以「獎賞」來作訓練。

經過數個月的每天訓練,「卡莉」終於可以安靜地躺著震耳的「磁力共振掃描機」裡。而且,她是沒有被綑綁,可以隨時跳出「磁力共振掃描機」的。


「伯恩斯」教授隨之尋求「阿特蘭大狗隻會社」的協助,得到他們的積極響應。


參加研究的狗隻,被訓練辨認兩種手勢,其中一種手勢,是聯繫著牠們就快有食物。從「磁力共振掃描機」的影像得知,犬隻在預計有食品時,跟人類的腦部反應是相同的。


經過了兩年時間,和十五隻不同種類狗隻的研究,「伯恩斯」取得大量犬隻腦部活動的數據。他於2013年9月刊登初步研究結果:主人出街或去了旅行,愛犬是惦念著他們的。

「磁力共振掃描機」的影像,教人類第一次可以從狗隻的角度來看人類。而且,這是有實質的科學證據,證明犬隻是惦記主人的。

模擬支架首先訓練狗狗安靜地躺下

第二項研究是測試狗隻辨認味道。味道分成三種:

》牠們自己的味道。

》主人和陌生人的味道。

》熟識的同伴狗隻和陌生狗隻的味道。

「磁力共振掃描機」的影像顯示,狗隻喜歡牠們主人的味道,多過同伴狗隻的味道。

以「磁力共振掃描機」來研究狗隻腦部活動,只是一個開始。十九至二十世紀俄羅斯神經學家「巴甫洛夫」,以狗隻作「條件反射」的研究,究竟犬隻的腦部反應是什麼呢?這個謎團將會被「磁力共振掃描機」所解開。順便一提,「巴甫洛夫」的「條件反射」研究,使他成了第一位俄羅斯生物學家,取得諾貝爾獎。

題外話,2011年,兩位科學家發現狗隻是知道主人離開半小時或兩小時的分別。但超過兩小時,他們就找不到答案。這可能在「磁力共振掃描機」被廣泛應用於犬隻之後,會找出更多謎團。

6 則留言:

  1. 用「磁力共振掃描機」研究狗隻,科學家真係好嘢,雖然研究嘅實用性唔大,但係總解開咗一d疑團,狗隻果然係人類嘅好朋友呀。

    唔知有冇類似研究係研究貓隻嘅呢?

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    1. 世純:

      磁力共振每一次的掃瞄成本也非常高昂,這個研究得到多個基金會的支持才可成行.研究犬隻是行為心理學的里程碑.時至今天,對狗隻的研究,仍然解開了不少人類行為之謎.而且,狗隻對人類的幫助很大。

      這項研究得知了不同種類狗狗的腦部反應,其中一項是如何更有效地選拔到醫院探望病人的狗醫生。

      貓的智慧不及狗,只有一篇短文研究貓的。

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    1. 卡臣:

      人狗情未了,正是下一步要研究的。

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  3. 揾吓有無寂寞婦人同佢地愛犬關係的研究,咁至趁番你一向嘅風格。

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  4. 嚴嶺鋒:

    這兒是我嬋修之地,所以要修心養性.阿彌陀佛!嘻嘻!

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