2018年5月17日星期四

成年噩夢童年憶


成年噩夢童年憶

倘若詢問人們的最早期記憶,大部份人也只可追溯到三至四歲,這種心理現象名為嬰兒失憶期,是相當普遍的。

一些小孩可以記得起一歲時的事情,但這些記憶會隨著年齡漸長而逐漸淡忘。當人們踏進中老年時期,嬰孩時期的記憶便消退得更快。許多年邁長者,回憶十歲之前的事件也有困難,原因可能是記憶時間的包袱。嬰兒在牙牙學語前的記憶,幾乎是很難提取的。

嬰兒失憶期(Infantile Amnesia Period (IAP))對孩童成長的發展甚為重要。在此一時期,精神創傷的經驗跟一般創傷受害者的經歷一樣,會造成山洪暴發的轉變。對於成長中的孩童,這是造成他們最早對恐懼的反應,也是常見於成年人的。這種心理狀態,雖然是可以短暫地為兒童提供逆境的經驗,但也可能造成長遠的精神健康問題,包括恐懼症和作噩夢。

基於這些原因,夢境重拾嬰兒失憶期的記憶,對成年人作噩夢是擔當重要的角色,甚至有可能影響精神健康。

在加拿大蒙特利爾的一家做夢和噩夢實驗室作了一項研究,名為壓力加速假設,假設最早期的精神創傷導致縮短了嬰兒失憶期和造成將來的噩夢。類似的研究於2011年曾經在匈牙利做過,當時以5,020位成年人作實驗。研究得知,於嬰孩時期跟母親分隔一個月或以上的成年群組,他們較為容易發噩夢。此外,孩童早於入學前的逆境經歷,也與成年人的噩夢構成關係。

參與壓力加速假設的人共有 27,000人,全部也是在實驗室的網頁填寫問卷調查。五十七個作夢內容的項目裡,可謂包羅萬象。參與者要回答那些情境最常浮現,他們最早的噩夢出現在甚麼年齡,和噩夢在特定的一個月裡浮現的頻率。

超過25,000位參與者完成了全份問卷,大多數人可以回憶四歲至五歲的夢境,尤其以五歲最為普遍。大約4.63%的人記得嬰兒失憶期的夢境,共有1,108人,有人甚至於回想起一歲時的夢境。夢境最普遍的四個主題是被追逐、墮下、空中飛翔或遇上妖怪惡魔。大約40%的夢境包含一個或以上四大主題的內容。

研究結論對壓力加速假設展示足夠的支持。能夠記起嬰兒失憶期夢境的參與者,他們在成年之後,會較多作噩夢。就算當時的夢境是快慰的,猶如美食或飛翔,也似是與成年的噩夢扯上關係。這就顯示任何破壞嬰兒失憶期的正常程序,無論是甜夢或噩夢,也會導致成年作噩夢。而且,這個影響並沒有男女之別。

雖然這項研究有一定的局限性,但4.63%的參與者可以回憶起嬰兒失憶期的夢境,跟大約5%的成年人經常作噩夢吻合。然而,人們年紀越長,就會延誤了早年的記憶,實際可以記起嬰兒失憶期夢境的百分點,可能高於這項研究的數據。

為何縮短了嬰兒失憶期會導致成年做噩夢呢?這可能是早期的創傷影響腦部的發展,尤其是牽涉情緒活動和噩夢的部位。而且,四個最常出現的夢境主題,也似是與嬰兒早期的經歷相關,跟精神分析學鼻祖佛洛伊德的見解相仿。還有,四個常見的夢境主題,也與小孩害怕見到陌生人和怕黑牽上關係。

此項研究不但發現最早期的記憶對一個人有著深遠的影響,而且與母親的長期分離或情緒上的忽略所造成的影響,也較以前所知的嚴重很多。

你,可以回憶起那一段最早期的夢境呢?你覺得孩提時代的夢境,有沒有影響到你今天的心境呢?

2 則留言:

  1. 我淨係記得我細個好少發夢,又或者可以話我根本唔記得D夢。咁到大個又點記得呢?其實太細個嘅時候,發生嘅嘢對個 BB 都冇咩意義,因為 BB 嘅認知太少。冇意義嘅嘢就好難 associate,難 associate 就會難記。照計,除非係一啲大事件,令情感起咗好大嘅波動,留下深刻印象,否則應該係好難記得住。況且三歲以前腦對記憶部分發展未成熟,咁點記?

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    1. C嬸:

      我孩提時代經常發噩夢,一些夢境依然記憶猶新,但可以追溯到甚麼年紀,我就記不清楚了。所以我認同這項研究是有現實性的。

      每個人成長過程也不同,因此,你童年時很少作夢,也不足為奇。我也聽人講過他們很少發夢。

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