2018年7月30日星期一

創意與文化


創意與文化

過去數十年對創意的研究,大部分也是集中在內省認知和即時環境因素的影響。然而個人認知能力跟智商一樣,是可以測量的。因此,創意就一直被認為是與個人能力息息相關。

1975年的研究發現,創意是可以在些少指引下增加。研究把一群人分成兩組,分別著他們想一下其他方法使用一塊磚頭和一隻乒乓球。研究員告訴其中一組人,要思索一些創新的意念;另一組人就全無任何指示。

結果被告知要以創新意念去思考的一組人,果然思索出林林總總別具一格的另類使用方法。

近數年的研究,心理學家開始探索創意與文化差異的分別。2018年的最新研究報告,得到了一些初步結論。

一般對創意的定義,是「創新」和「實用」兩個範疇。因為「創新」,可以是毫無實用價值的。

早年的研究,東亞人的創意不及西方人。直至近年的研究才發現,倘若要以「實用」作條件限制,東亞人的創意是超越西方人士的。

「創新」和「實用」相互之間是有著張力的。「創新」就要偏離傳統思考的範疇和框架,但「實用」便要滿足實際的需要,不能只是天馬行空而脫離現實的。

專家認為人們的創意應該是一致的,但文化差異便會造成了差距。文化上的集體主義和緊繃是會阻礙個人創意的發展。個人主義和文化上的寬鬆會導向超脫物外的思考方式。

為此,西方人會發明很多創新產品,因為西方人文化上傾向支持和鼓勵偏離和脫離傳統框架的思維方式。然而,東亞人就傾向集體和習性地找出中庸之道,從而減少衝突和建立和諧環境。

一項有趣的發現是,若果是個別的工作,東亞人跟猶太人的創意是旗鼓相當的。但是,倘若是群體工作,東亞人的創新意念便不及猶太人。因為東亞人傾向實用的意念多過嶄新的意念,這是由於東亞人成長於集體主義的習俗和緊繃的文化習性。

簡單而言,文化差異對創新意念並沒有影響,但對發展嶄新的產品,就是顯而易見的。2017年在全球創新指數排行榜頭五名的國家,分別是荷蘭、瑞典、瑞士、英國、美國。巧合的是,這些國家也是個人主義當道和社會規範上也是較為寬鬆的。

西方世界的專家和學者,也離不開自身的文化枷鎖,必然認為個人主義和寬鬆社會規範是最為優勝的。然而,創意與文化差異的探索,只是在孩提階段,更為深入和廣泛的研究,可能會得出截然不同的結論。隨著東亞社會的逐漸開放,在集體主義和個人主義之間可能會孕育出一個中庸範疇,創新兼具實用的產業,是否會在東亞冒起?世人不妨拭目以待。

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